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이형택, 호주 오픈 4강 진출 정현에 “제1의 정현”
김지희 기자  |  jinny_7130@naver.com
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승인 2018.01.24  16:34:24
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[코리아데일리=김지희 기자] ‘한국 테니스의 전설’로 불리는 이형택(42)이 정현에게 “제2의 이형택이 아닌 제1의 정현”이라며 최고의 찬사를 보냈다.

미국 캘리포니아주 얼바인에서 HT 테니스 아카데미를 운영하는 이형택 원장은 “오늘 정현의 경기를 보면서 ‘와, 와’ 감탄만 하다가 끝났다”며 “지금은 테니스계만의 경사가 아니라, (정)현이가 우리나라는 들었다 놨다 하는 것 같다”고 기뻐했다.

이형택은 2000년과 2007년 US오픈 16강까지 올라 한국 선수 메이저 대회 최고 성적 뿐 만 아니라 2007년 세계 랭킹 36위까지 올라 한국 선수 역대 최고 랭킹을 보유하고 있었다.

하지만 정현이 24일 호주오픈 테니스대회 4강에 진출하면서 이형택의 두 가지 기록을 깨고 앞서게 되었다.

이형택 원장은 “주위에서 ‘기록이 깨져서 아쉽겠다’고 하시는데 전혀 그렇지 않다”며 “제가 36위에 오른 것이 2007년인데 10년 정도 기록을 갖고 있었으면 오래된 것 아니냐”고 웃어 보였다.

이 원장은 “기록은 원래 깨지기 마련”이라며 “정현이 그동안 ‘제2의 이형택’이라는 얘기를 많이 들었는데 이제 누가 봐도 ‘제1의 정현’이 됐다”고 축하를 전했다.

그러면서 “앞으로는 이제 ‘제2의 정현’이 되려는 ‘정현 키즈’들이 많이 생겨날 것이고, 그렇게 되면 저같이 아카데미를 운영하는 사람 입장에서는 반가운 일”이라며 “아쉬운 것이 단 하나도 없다”고 농담을 섞어 말했다.

지난해 11월 정현이 남자프로테니스(ATP) 투어 넥스트 제너레이션 파이널스에서 우승했을 때 이미 “정현이 페더러, 나달, 조코비치 등 톱 랭커들을 꺾는 일도 조만간 올 것 같다”고 예견했던 이 원장은 “4강에서 페더러를 만나더라도 해볼 만하다”고 예상했다.

이 원장은 “페더러는 사실 다른 선수들과는 상대하는 느낌이 다른 선수”라면서도 “그만큼 (정)현이도 압박을 느끼겠지만 반대로 페더러 역시 상승세의 정현을 만난다면 부담이 갈 수밖에 없을 것”이라고 덧붙였다.

이 원장은 “올림픽 메달도 충분히 바라볼 수 있는 수준으로 성장했다”며 “앞으로 더 큰 결과물을 내놓을 선수”라며 기대와 응원을 보냈다.

 

 

 

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