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인천 차이나타운의 '비명',우한폐렴에 상권 전멸
홍이숙 기자  |  hys8385@naver.com
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승인 2020.02.05  17:57:27
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인천 차이나타운의 '비명',우한폐렴에 상권 전멸

   
손님이 끊긴 식당

[코리아데일리=홍이숙기자] 지난 4일 낮 12시쯤 인천 중구 차이나타운 거리. 점심시간인데도 장사를 접은 채 문을 닫은 중식당이 많았다. 불이 꺼진 식당 입구마다 ‘우한 신종 코로나바이러스 감염증으로 인하여 당분간 쉽니다’  라는 문구가 나붙은 가운데  거리도 한산 하기만 했다.

그나마 문을 연 식당들도 사정은 좋지 않았다. 200여 명의 손님이 주말마다 꽉 찼다던 60년 전통의 한 중식당은 빈 테이블이 많아 썰렁했다. 4대째 식당을 운영 중인 업주 한모(41)씨는 "평일에도 점심시간만 되면 식사를 하기 위한 손님들로 문전성시를 이뤘지만, 우한 폐렴 사태가 지속되면서 지난 설 연휴 이후 발길이 뚝 끊겼다. 매출도 전월 대비 80%가량 줄어든 상태"라고 하소연했다.

   
한산하기만 한 인천 차이나거리

중국발(發) 우한 폐렴에 대한 공포심이 퍼지면서 인천 대표 관광지인 차이나타운에 불똥이 튀었다. 대형 중식당과 월병, 양꼬치집 130여 곳이 영업 중인 차이나타운은 평소 점심·저녁 시간이면 한국인 손님과 중국·동남아 외국인 단체 관광객들로 북적이지만, 이날은 지나다니는 사람을 손에 꼽을 정도로 한산했다. 이곳 상인들은 "지난 1884년 차이나타운이 만들어진 이후 한 번도 경험해 보지 못한 최악의 불황"이라고 입을 모았다.


중식당 ‘공화춘(共和春)'도 손님이 크게 줄었다. 평소보다 손님이 10분의 1수준으로 떨어졌다고 한다. 사장 이현대(64)씨는 "2003년 사스(SARS·중증급성호흡기증후군), 2015년 메르스(MERS·중동호흡기증후군) 사태 때도 이렇게까지 타격을 입지 않았는데 유독 이번 사태는 심각한 것 같다"며 "2004년부터 식당을 운영해왔는데 진지하게 폐업을 고려하는 건 이번이 처음"이라고 말했다.

 텅 빈 거리에서 손님을 찾기란 쉬운 일이 아니었다. "우한 폐렴 확진자가 나오기 시작하면서 차이나타운이 일종의 기피 장소가 된 모양이다. 사실상 이곳 상권은 전멸된거다 " 중화식당의 A씨가 긴 한숨을 내쉬며 말했다.  매출은 2주 전과 비교해 90%나 떨어졌다고 한다.

매출이 크게 줄자 일부 식당들은 아예 임시 휴업에 들어갔다. 거리엔 ‘영업 종료' 안내문이 붙은 채 불이 꺼진 식당들이 많았다. 한국외식업중앙회 인천광역시지회에 따르면 차이나타운 전체 식당 130여 곳 중 약 30%가 임시 휴업한 상태다.


일부 상인들은 우한 폐렴 사태가 장기화할 가능성을 대비해, 인천시 차원의 대책 마련이 필요하다고 입을 모았다. 공화춘 사장 이씨는 "이곳 상인들 모두 절체절명의 위기에 빠졌는데 마땅한 대책 하나 없고, 방역 매뉴얼조차도 전달받지 못했다"며 "미리 지자체에서 대책을 마련해 손을 썼으면 사태가 이 지경까지 오지는 않았을 것"이라고 말했다. 차이나타운에서 카페를 운영하는 배모(61)씨는 "한류의 인기로 관광객들이 지속적으로 늘고 있던 상황"이라며 "그동안 잘 조성해놨는데, 인천 차이나타운이 명맥이 끊길까 봐 불안하다"고 했다.

인천 중구청 관계자는 "현재 차이나타운의 사정을 알고 있다"며 "방역을 비롯해 홍보나 캠페인 등 대책을 논의 중"이라고 말했다.


 

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